VS-ambassadeur: Aanvallen op de persvrijheid zijn aanvallen op goed bestuur

The content originally appeared on: De Ware Tijd Online

03/05/2022 20:00
-
Ivan Cairo

VS-ambassadeur Karyn Lynn Williams.
Foto: Ambassade VS

PARAMARIBO
“Aanvallen op de persvrijheid zijn aanvallen op goed bestuur, het maatschappelijk middenveld en welvaart voor ons allemaal.” Dat stelt VS-ambassadeur Karen Lynn William ter gelegenheid van de herdenking van de Internationale Dag voor de Persvrijheid. Evenals andere delen van de wereld is ook de journalistiek en persvrijheid in Suriname momenteel onder druk.

“De journalisten en mediavertegenwoordigers die ik in Suriname
heb ontmoet, houden duidelijk van hun land en willen het beste voor
het land en al zijn mensen. Het zijn onbezongen helden die elke dag
worden geconfronteerd met uitdagingen op hun reis om de objectieve
waarheid aan de bevolking van Suriname te presenteren. Met
nieuwsgierigheid, moed en hardnekkige vastberadenheid dragen zij
hun steentje bij om van Suriname een betere plek te maken voor alle
Surinamers,” zegt de ambassadeur.

Dit is volgens haar de reden waarom vrije en onafhankelijke
media moeten worden geschraagd en ondersteund, elke dag. Williams
voert aan dat de jaarlijkse “World Press Freedom Day” een
herinnering is aan alle regeringen van de noodzaak om hun
verplichtingen ten aanzien van persvrijheid te respecteren en ook
een dag van reflectie is onder mediaprofessionals over kwesties van
persvrijheid en beroepsethiek. De Verenigde Staten hebben een
essentieel belang bij het bevorderen van een vrije pers en het
grotere recht op vrijheid van meningsuiting, zowel thuis als over
de hele wereld, stelt de diplomaat.

“We doen dit omdat de vrije stroom van informatie en ideeen
hoekstenen zijn voor een gezonde en welvarende democratie. Een
vrije pers is ook een van de meest effectieve instrumenten die we
hebben om de mensenrechten te beschermen, en schijnt actief licht
op delen van de samenleving die hervorming nodig hebben. Het werk
van een vrije pers, die onbevooroordeelde informatie verschaft, is
cruciaal voor elke beslissing die burgers nemen over de toekomst
van hun gemeenschappen.”

De ambassadeur vervolgt door aan te geven dat verslaggevers en
redacteuren helpen “de wereld waarin we leven te begrijpen en geven
ons de informatie die we nodig hebben om op een zinvolle manier
deel te nemen aan het maatschappelijk middenveld en de overheid”.
De Verenigde Staten zagen een bescheiden stijging van twee plaatsen
op de dinsdag uitgekomen World Press Freedom Index en gingen van de
44ste naar de 42ste plaats.

Dit, aldus Reporters Without Borders, dankzij verbeteringen die
door de regering-Biden zijn aangebracht, zoals het opnieuw
instellen van de reguliere persconferenties van het Witte Huis en
de federale agentschappen. Desalniettemin blijven chronische
problemen die van invloed zijn op journalisten onopgelost. Deze
omvatten het verdwijnen van lokale kranten, de systematische
polarisatie van de media en de erosie van journalistiek door
digitale platforms in een klimaat van vijandigheid en agressie
jegens journalisten.

Hoewel er, aldus ambassadeur Williams, begrip is dat
persvrijheid essentieel is voor transparantie en democratie, het
ideaal van een vrije pers over de hele wereld wordt bedreigd, met
een recordaantal journalisten dat het afgelopen jaar is vermoord en
gevangengezet omdat ze “gewoon hun werk deden, en talloze anderen
die werden bedreigd, lastiggevallen, en onder druk gezet”.

Zelfs journalisten die niet in dodelijke conflictgebieden
werken, zoals verslaggevers van de oorlog in Oekraine, kunnen
volgens Williams, in het vizier komen van criminele organisaties of
corrupte regimes die geweld, bedreigingen, intimidatie of
economische chantage niet schuwen om kritische verslaggeving te
onderdrukken. Williams: “En wanneer journalisten worden bedreigd,
heeft dat een huiveringwekkend effect op anderen die hun rapporten
zelf gaan censureren om problemen te voorkomen.”



Reageren op dit bericht? Bezoek onze Facebook-pagina