Minister Edghill: ‘Bouw Corantijnbrug overstijgt verkiezingen’

The content originally appeared on: De Ware Tijd Online

05/05/2022 00:00
-
Ivan Cairo

Minister Riad Nurmohamed van Openbare Werken (r) en zijn Guyanese ambtgenoot Juan Edghill (l) tekenden woensdag contracten rond de bouw van de Corantijnbrug.
Foto: CDS

PARAMARIBO
Het streven van Suriname en Guyana is dat de brug over de Corantijnrivier uiterlijk twee tot drie jaar na de gunning is afgebouwd. Dat kwam woensdag naar voren bij de ondertekening van contracten ten aanzien van de bouw van de brug. Tegelijkertijd vond ook de lancering plaats van het proces van ‘expression of interest’ waarbij bedrijven kunnen dingen naar de gunning van dit project. de ondertekening vond plaats op het ministerie van Openbare Werken (OW).

De ministers van Openbare Werken van de twee landen zeiden
tijdens voornoemd evenement dat president Chandrikapersad Santokhi
en zijn Guyanese collega Irfaan Ali zijn overeengekomen dat deze
brug in hun ambtstermijn een feit moet zijn. De twee
regeringsleiders hebben, aldus minister Juan Edghill van Guyana,
“de bouw van de brug over de Corantijnrivier behandeld als een van
de infrastructuurprojecten met de hoogste prioriteit die tijdens
hun eerste ambtstermijn moeten worden gerealiseerd”.

Deze brug is volgens de bewindsman meer dan alleen een
infrastructuurproject. Het is een visie voor de verdere
ontwikkeling van twee naties die wordt gerealiseerd, zei hij. Op
vragen van de Ware Tijd of het de bedoeling is dat de
oeververbinding voor de eerstvolgfende verkiezingen in de twee
landen moet zijn afgebouwd, merkte Edghill op, dat de bouw
verkiezingen overstijgt. Gekscherend zei Edghill dat om absoluut
zeker te zijn dat de brug zal worden gebouwd tijdens de
ambtstermijnen van Santokhi en Ali, beide presidenten misschien
moeten worden herkozen. “De bouw van deze brug gaat verder dan
verkiezingen”, zei hij.

Ontsluiting

Met de bouw zullen ook de dromen van de twee buurlanden om zich
verder economisch te ontwikkelen gerealiseerd worden, stelde de
bewindsman. “We willen deze brug graag zo snel mogelijk zien
bouwen”, zei minister Edghill. Daarom is een contract getekend met
het bedrijf WSP Caribbean die de voorstudies moet doen voor het
bouwproject. Edghill voerde aan, dat terwijl WSP Caribbean bezig is
met de onderzoekingen bedrijven over de gehele wereld kunnen bieden
op het project. Deze aanpak is om tijd te winnen zodat direct na de
voorstudies de gunning kan plaatsvinden en de fysieke
bouwwerkzaamheden kunnen aanvangen.

De Guyanese bewindsman hoopt dat binnen twee jaar na aanvang de
oeververbinding kan worden opgeleverd. OW-minister Riad Nurmohamed
bestempelde de ondertekening van de overeenkomst met WSP Caribbean
als een belangrijk historisch moment voor de twee buurlanden. Het
geeft onder meer invulling aan de opdracht van president Santokhi
aan Openbare Werken om de ontsluiting van Suriname aan te pakken en
de landverbindingen met de buurlanden te verbeteren.

In dat kader zullen ook de wegen die naar de Corantijnbrug
zullen leiden worden geupgrade. Goede wegen geven een boost aan
ontwikkeling, zei de minister die verder aangaf dat de
Corantijnbrug een oeververbinding van de B-plus categorie wordt,
een van de zwaarste categorieen voor bruggen. Hij kijkt daarom uit
naar biedingen van gerenommeerde internationale bedrijven die
dergelijke bruggen reeds eerder hebben gebouwd. Nurmohamed deed een
beroep op de distictscommissaris die ook aanwezig was om nu reeds
een campagne in haar district te beginnen om investeerders en
ondernemerv te bewegen te investeren. Ondernemers moeten niet
wachten totdat de brug er staan, maar nu reeds aan de slag
gaan.

Voordelen

Minister Edghill somde talrijke voordelen van de brug op.
Deskundigen op het gebied van ontwikkelingssamenwerking zijn het
volgens hem erover eens dat bruggen de belangrijkste aanjagers zijn
van economische activiteit, die zorgen voor een grotere efficientie
van de handel, een snelle uitwisseling van ideeen en snelle toegang
tot diensten voor degenen die dat nodig hebben het meest.
Samenwerking op dit niveau betekent minder vertragingen en meer
vooruitgang voor de bevolking van beide landen.

De reistijd tussen Paramaribo en Georgetown zal met de brug
aanzienlijk worden verkort. Ook het toerisme in de twee landen zal
bevorderd worden. “Veel Guyanezen en Surinamers, beperkt door de
huidige planning of draagkracht van de Canawaima-veerboot, zullen
in staat zijn om bezoeken af te leggen om hun families in beide
landen te zien. Ouderen, die in hun jeugd de stroming van de rivier
konden weerstaan en dat niet meer kunnen, kunnen genieten van het
gemak van reizen – dit zijn enkele van de menselijke overwegingen
die er het meest toe doen,” aldus de Guyanese bewindsman.

Op het gebied van toerisme ziet hij ook alleen voordelen.
Edghill vraagt zich af waarom een toerist uit Nederland naar
Suriname zou moeten komen en niet de ecotoerismeproducten van
wereldklasse van Guyana zou kunnen bezoeken? “En waarom zou
een toerist uit het noorden of het westen die Guyana bezoekt niet
de Surinaamse toeristische ervaring in de vorm van een dagtocht of
een lang verblijf in Paramaribo mogen opdoen? Een landing in Guyana
of Suriname moet toeristen de mogelijkheid bieden om naadloos onze
grenzen over te steken en te profiteren van het warme klimaat,
ongerepte regenwouden, prachtige rivieren en gastvrije mensen,”
stelde de bewindsman.

De brug zal volgens hem strategisch worden ontworpen om door het
ongerepte gebied van Lange-eiland te gaan, een eiland in de
Corantijn-rivier met een enorm potentieel voor commercialisering en
de ontwikkeling van een vrijhandelszone met hotels, resorts en alle
vormen van entertainment die aantrekkelijk zijn voor toeristen naar
Guyana en Suriname. Ook de olie- en gas sector alsmede de
agrarische sector zullen voordelen aan de Corantijnbrug hebben,
stelde minister Edghill.



Reageren op dit bericht? Bezoek onze Facebook-pagina