COMMENTAAR: Onaanvaardbare schending persvrijheid

The content originally appeared on: De Ware Tijd Online

05/05/2022 12:00


DE SURINAAMSE VERENIGING van Journalisten (SVJ) is weer op de barricaden geklommen nadat dinsdag de journalist Mones Nazarali van Action Nieuws Suriname in Nickerie werd aangehouden. De belangenvereniging meent dat door zijn aanhouding de vrije meningsuiting en de persvrijheid opnieuw ernstig zijn aangetast.

Nazarali had openlijk zijn vermoedens uitgesproken over mogelijk
onrecht, willekeur en corruptie van politiefunctionarissen in het
rijstdistrict. In plaats van de beschuldigingen aantoonbaar te
weerleggen, grepen de functionarissen naar het meest laffe middel
door de boodschapper op te sluiten wegens belediging, smaad en
laster.

Zoals zo vaak zal ook Nazarali na een paar dagen weer op vrije
voeten komen, zonder dat er ooit een duidelijke aanklacht komt.
Maar de schrik zit er goed in, wat waarschijnlijk ook de bedoeling
is. Gehoopt wordt dat de journalist in kwestie in het vervolg een
toontje lager zal zingen.

Het is het zoveelste incident rondom de vrije meningsuiting van
de laatste maanden. Op basis van de zogenaamde muilkorfwetten, die
door de regering-Santokhi/Brunswijk onder het stof vandaan zijn
getrokken, zijn al heel wat burgers achter de tralies gezet, in de
meeste gevallen omdat ze op sociale media onaardige dingen over de
president hadden gezegd.

Het excuus van Chandrikapersad Santokhi dat hij niet zelf het
net afspeurt om te kijken wie wat heeft gezegd, maar dat zijn
veiligheidsdiensten dat doen en mensen in de boeien laat slaan,
snijdt geen hout. Uiteindelijk is hij wel verantwoordelijk voor wat
er gebeurt.

Maar niemand neemt binnen de regering verantwoordelijkheid voor
iets. Santokhi weigerde openlijk zijn afkeuring uit te spreken toen
vicepresident Ronnie Brunswijk in december vorig jaar door zijn
veiligheidsmensen de journalist Jason Pinas liet aftuigen en
naderhand in het parlement (het hoogste college van staat!)
openlijk loog over wat er was gebeurd.

Tel dat op bij alle aanhoudingen van mensen die hun mening
uitten en de beperkte bereidheid van de regering om openheid van
zaken over allerlei zaken te geven en het valt te begrijpen dat
Suriname deze week op op de World Press Freedom Index 2022 van de
negentiende plaats is afgegleden naar de 52ste plek. Dat is de
tweede daling in twee jaar tijd, dus tijdens het
tijdperk-Santokhi/Brunswijk. Daarmee zet ons land zich
internationaal in een negatief daglicht.

Het is verontrustend en zelfs onaanvaardbaar dat leden van de
zogeheten ‘vierde macht’, wiens taak het juist is om ook misstanden
van gezagsdragers aan de kaak te stellen, kennelijk bij het minste
of geringste kunnen worden opgepakt zonder dat er een duidelijke
aanklacht tegen ze is opgebouwd. En dat, als ze een pak slaag
krijgen, zelfs de president niet de ballen heeft om het voor de
journalist in kwestie op te nemen, maar daarentegen de dader de
hand boven het hoofd houdt.

De regering zou er goed aan doen opnieuw met vertegenwoordigers
van de media rond de tafel te gaan zitten, zoals ze in het recente
verleden al een paar keer heeft gedaan. Maar dan moet ze nu wel
serieus luisteren en niet alleen maar vriendelijk lachen en loze
beloftes doen. Want op deze manier gaan kritische journalisten
zelfcensuur plegen uit vrees dat ook zij iets zeggen of schrijven
wat niet in goede aarde valt. En zakken we de komende jaren nog
verder op de World Press Freedom Index.



Reageren op dit bericht? Bezoek onze Facebook-pagina