‘Besprekingen met Suriname komen op juiste moment’

The content originally appeared on: De Ware Tijd Online

13/04/2022 20:02
-
Ivan Cairo

Jerome Walcott, minister van Buitenlandse Zaken van Barbados.

PARAMARIBO
Het overleg tussen Suriname en Barbados de afgelopen dagen in Bridgetown komt op een zeer geschikt moment. Dat zegt de minister van Buitenlandse Zaken, Jerome Walcott, die ervan overtuigd is dat dit zal resulteren in wederzijds voordeel voor de bevolkingen van de twee landen.

“Op het moment dat de wereld te maken heeft met de realiteit van
de pandemie, de dreiging van de klimaatcrisis, dood en vernietiging
in het conflict in Ukraine en de daarmee gepaard gaande verwarring
in mondiale aangelegenheden, kan ik geen geschikter moment bedenken
om elkaar te ontmoeten in een poging om de omstandigheden van de
mensen in onze twee landen te verbeteren en de samenwerking te
versterken.” Walcott verwacht dat de besprekingen “ongetwijfeld”
zullen bijdragen aan de verdere versterking van de nauwe banden
tussen de twee landen.

Dialoog en creativiteit

Nadat Suriname en Barbados in 2005 een overeenkomst hadden
getekend om de wederzijdse relaties te versterken werd in 2018 een
nieuwe fase van verdieping van de betrekkingen ingegaan met de
ondertekening en uitvoering van het ‘Brokopondo-programma voor
samenwerking 2019-2021′. Dit programma is, aldus Walcott, een
initiatief dat het potentieel heeft om de relatie tussen Barbados
en Suriname op “een diepgaande en fundamentele manier te
veranderen.”

De coronapandemie stak echter een spaak in het wiel bij de
uitvoering van het programma. De dialoog die nu op gang is gebracht
zal dienen om de samenwerking op verschillende gebieden te
bevorderen en een blijvende positieve impact hebben op de
wederzijdse betrekkingen en op de ontwikkelingen in de twee
landen.

De langdurige en multidimensionale effecten van de pandemie en
de oorlog in Ukraine moeten, zo meent Walcott, Suriname en Barbados
nu meer dan ooit dwingen tot een constructieve dialoog om creatieve
manieren te vinden waarop de landen beter kunnen samenwerken met de
private sector en internationale partners om duurzame oplossingen
te vinden voor de uitdagingen waar ze als kleine staten voor
staan.

Bij het evalueren van de betrekkingen tussen Barbados en
Suriname is speciale aandacht besteed aan samenwerking op
prioritaire gebieden van landbouw, handel en investeringen,
toerisme, hernieuwbare energie, natuurlijke hulpbronnen en
onderwijs. Ook is gekeken naar manieren en mogelijkheden om de
connectiviteit tussen de twee landen te vergemakkelijken en te
verbeteren.

Veilig en gezond voedsel

Minister Walcott wees vooral op de urgentie van voedsel- en
voedingszekerheid in het Caribisch gebied. Hij benadrukte dat vers
en gezond voedsel het dagelijkse medicijn is dat nodig is om de
hoge incidentie van chronische niet-overdraagbare ziekten die de
hele regio teisteren, aan te pakken.

De visie van premier Mia Mottley op samenwerking in de sector
spreekt volgens haar minister boekdelen over de multidimensionale
rol die Suriname kan spelen als een van de “voedselmanden van onze
regio.”

Walcott: “We moeten nu een stap verder gaan om nieuwe
technologieen op te nemen die de waardeketen mogelijk maken,
waardoor deviezen kunnen worden bespaard en werkgelegenheid kan
worden gecreeerd. Natuurlijk kunnen er betere verbanden zijn tussen
landbouw en toerisme.”

Als de voedsel- en landbouwsector bijvoorbeeld kunnen worden
geherpositioneerd om de toerismesector te bedienen, zal dat volgens
de bewindsman, het opzetten van nieuwe industrieen in
voedselproductie, voedselbereiding en voedselverwerking een stroom
van inkomsten creeren en ook andere positieve ontwikkelingen
mogelijk maken.

Bedrijfsleven

Minister Albert Ramdin van Buitenlandse Zaken, International
Business en Internationale Samenwerking die de Surinaamse delegatie
leidde sprak maandag met de premier. Ze overlegden voornamelijk
over de resultaten van gesprekken die zijn gevoerd op
regeringsniveau alsmede met vertegenwoordigers van diverse
regionale organisaties die in Barbados gezeteld zijn. Het gaat
onder andere om de Caribbean Development Bank, het Caribbean
Development Fund en de Caribbean Export Development Agency.

Ook is het belang benadrukt van samenwerking tussen de
wederzijdse private sectoren, waarvoor eveneens een delegatie van
diverse vertegenwoordigers van het Surinaams bedrijfsleven
afgereisd is naar Barbados. Zij hebben vruchtbare gesprekken kunnen
voeren met hun counterparts terwijl tijdens een Business Forum
overheidsvertegenwoordigers en de private sector van beide landen
van gedachten hebben kunnen wisselen.

Premier Mottley uitte zich positief over het voorstel van
Suriname om de wederzijdse samenwerking naar het hoogste niveau te
tillen. Hiertoe zal ze met president Santokhi in de marge van de
aanstaande Caricom- staatshoofdenvergadering in juli de eerste
aanzet geven.



Reageren op dit bericht? Bezoek onze Facebook-pagina